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一小时内部署全球?美军启动“火箭货船”项目

一小时内部署全球?美军启动“火箭货船”项目

SN15 “星舰”原型机成功完成试飞

近日,五角大楼宣布美太空军将启动一项名为“火箭货船”的实验性军事项目。该项目就“在非传统表面降落火箭”“设计能够快速装货、卸货的火箭货船仓”和“利用火箭货船空降货物”展开研究。

目前,美军主要采用C-17运输机执行洲际运输任务。C-17运输机最大载重量77.5吨,服役数量接近200架,以确保美军在96小时内向全球任何地区部署一个旅级战斗群,或在120小时内完成一个师级重装部队的部署。尽管如此,美军认为仍需要开发更高效的运输系统,并将目光投向火箭。

作为“火箭货船”项目合作伙伴之一,SpaceX公司正在为“移民火星”计划打造一款运载火箭。这款运载火箭由助推火箭和“星舰”飞船两级构成,其中助推火箭直径9米、高68米,配备37台“猛禽”发动机,可提供7300吨推力,是目前世界上推力最大的火箭。“星舰”飞船为第二级,其近地轨道运载能力达150吨,可长途运送货物和人员。

根据设想,“星舰”飞船不仅可用于太空旅行,还能在全球各个城市之间穿梭飞行,提供点对点运输服务,具体实施方式是在海上建造平台作为客运基地。2019年美陆军初步讨论利用“星舰”飞船为军方提供点对点运输服务的可能性。2020年10月,在美国防运输协会会议上,美军运输司令部司令斯蒂芬·莱昂斯表示,借助军工伙伴开发的火箭技术,未来美军将具备在60分钟内向地球上任何一个地方运输大量物资的能力。在这一背景下,5月5日,SpaceX公司的SN15 “星舰”原型机完成亚轨道试飞。

“星舰”的平均速度约为14400千米/小时,可在几十分钟内完成跨洲际飞行任务,理论上将提高美军的物资转运速度。另外相比运输机,火箭拥有更大航程和安全性,可在不依赖中转基地和空中加油的情况下抵达全球任意地点,因此具备一定的发展潜力。然而,从技术角度看,“星舰”未来发展仍面临诸多挑战。

目前看,SpaceX公司是“火箭货船”项目中最具竞争力的一家公司,但并非唯一一家,还有其他一些具备可回收、点对点运送技术实力的公司也将参与竞标。